SARS-CoV-2: Cosa c’e in un nome?

01.04.2020 144 Di Antonio Guerra

25 Aprile: Italiani STATE A CASA

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25 febbraio 2020

Non esiste un Baby Book of Names o un alfabeto uragano per nominare facilmente le malattie e le loro entita causali. Nel corso della storia e persino nell’era moderna, una serie di considerazioni si sono intromesse nella decisione su come chiamare queste devastazioni sull’umanita. I nomi sono variati da infiammatori a fuorvianti, da colloquiali a scientifici. E quando si tratta di una nuova entita epidemiologica come l’ultimo focolaio di coronavirus originario della Cina, le organizzazioni sanitarie, i media, i politici, le commissioni di tassonomia scientifica e il pubblico in generale hanno tutti un interesse nella denominazione.

Dal “virus Wuhan” al “romanzo coronavirus-2019” al “virus COVID-19”, il nome del nuovo coronavirus apparso per la prima volta in Cina si e evoluto fino alla sua attuale denominazione ufficiale: SARS-CoV-2 (sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2). Ma da dove viene il nome finale, come diventa ufficiale un nome del genere e chi lo fa?

Tassonomia dei virus

Il Coronavirus Study Group (CSG) dell’International Committee on Taxonomy of Viruses (ICTV) ha nominato il nuovo coronavirus SARS-CoV-2 in base alla sua relazione genetica con l’originale SARS-CoV che ha causato un focolaio di malattia nel 2002-2003.

Secondo il sito web dell’ICTV, i primi tentativi organizzati a livello internazionale di introdurre l’ordine nella sconcertante varieta di virus avvennero al Congresso Internazionale di Microbiologia tenutosi a Mosca nel 1966 dove fu creato un comitato che in seguito divenne l’ICTV e gli fu affidato il compito di sviluppare un unico schema tassonomico universale per tutti i virus che infettano animali, piante, funghi, batteri e archaea. L’ICTV e stato creato come un comitato della divisione virologica dell’Unione internazionale delle societa microbiologiche ed e governato da statuti approvati dalla divisione virologia. La classificazione e la nomenclatura dei virus sono soggette alle regole stabilite in un codice internazionale.

Questi designano che: “Il sistema universale di classificazione dei virus impieghera i livelli gerarchici di regno, subrealm, regno, subkingdom, phylum, subphylum, classe, sottoclasse, ordine, sottordine, famiglia, sottofamiglia, genere, sottogenere e specie”.

Molte delle aree piu alte della classificazione si basano sul fatto che i virus siano DNA o RNA, a filamento singolo o doppio, e abbiano un semplice guscio proteico o un involucro lipoproteico complesso. Altri livelli di classificazione includono le specie ospiti, il tipo di replicazione e il tipo di malattie che causano, il piu tardi esemplificato nella designazione SARS per questo virus.

Ci sono 98 gruppi di studio internazionali (SG) che coprono tutti i principali ordini di virus, famiglie e generi che fanno parte dell’ICTV, ed e stato quello dedicato ai coronavirus a RNA a singolo filamento, il CSG, che e venuto fuori con la SARS- Nome CoV-2 e riferimento per la prima volta nella loro pubblicazione dell’11 febbraio sulla rivista di prestampa bioRxiv di Cold Springs Harbor.

“Basato sulla filogenesi, la tassonomia e la pratica consolidata, il CSG riconosce formalmente questo virus come una sorella della sindrome respiratoria acuta grave coronavirus (SARS-CoVs) della coronavirus correlata alla specie grave sindrome respiratoria acuta grave e lo designa come sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) “, hanno scritto.

Secondo il National Centre for Biotechnology Information Taxonomy Browser, rispetto al virus SARS CoV originale, di cui questo e un parente, la designazione tassonomica completa e: Virus, Riboviria, Nidovirales, Cornidovirineae, Coronaviridae, Orthocoronavirinae, Betacoronavirus, Sarbecovirus.

Il problema con i nomi dei nomi

L’Organizzazione Mondiale della Sanita attualmente non utilizza il nome scientifico ufficiale del virus, ma piuttosto lo sta semplicemente etichettando per quanto riguarda la malattia: COVID-19, che si riferisce semplicemente alla malattia di coronavirus 2019.

Stanno seguendo uno standard moderno in base al quale i nomi delle malattie evitano connotazioni infiammatorie con persone e luoghi. Troppo spesso in passato dalla sifilide come il “vaiolo francese”, l’influenza del 1918 come “influenza spagnola”, l’AIDS come la “peste gay”, la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) e l’attuale “WuFlu”, che ha reso un’apparizione all’inizio del nuovo focolaio e che simboleggia un’improvvisa ondata di pregiudizi anti-asiatici, e in particolare cinesi.

I distretti di Chinatown anche negli Stati Uniti sono colpiti economicamente a causa di timori ingiustificati associati al virus. E ci sono stati scoppi altrettanto virulenti di discorsi d’odio contro individui asiatici in luoghi non toccati dal nuovo virus.

Tuttavia, sebbene SARS-CoV-2 come nome eviti tali problemi, diverse considerazioni hanno portato l’OMS a respingerlo nelle sue discussioni, determinando che il suo uso lo lega strettamente al virus SARS-CoV-1 molto piu mortale nella mente pubblica, rischiando una maggiore paura e panico, soprattutto in Asia, dove SARS-CoV-1 ha avuto il maggiore impatto.

Nel 1896, William Sykes, MD, scrivendo nella prima vampata del trionfo della teoria dei germi nella medicina moderna, tento di fornire alcune indicazioni su come la scienza medica dovrebbe trovare i nuovi nomi delle malattie unendo le esigenze del linguaggio comune con quelli di legittimita tassonomica.

“C’È UNA MANIPOLAZIONE DEI DATI SUI DECESSI DA CORONAVIRUS” ► LA DENUNCIA DEL DR. JENSEN

SARS-CoV-2: Cosa c'e in un nome? Il suo “Sull’origine e la storia dei nomi delle malattie”, pubblicato su Lancet, aveva un chiaro consiglio: “E vano tentare di sostituire un nome popolare o ampiamente adottato dal popolo con uno nuovo deliberatamente coniato da studiosi, e questo per i seguenti motivi: in primo luogo, qualsiasi nome possa essere accettato dagli uomini medici deve essere tradotto da loro nel volgare dei loro pazienti, e da una conseguente reazione il nome in volgare diventa il piu comune con se stessi; e, in secondo luogo, li non c’e continuita o immutabilita nei termini inventati dai sapienti, che vengono modificati, migliorati e sostituiti dal prossimo scrittore sull’argomento, o, ancora piu assurdamente, dagli stessi inventori stessi in una successiva pubblicazione. “

Questo e il motivo per cui la tassonomia dei virus fornisce nomi basati su descrittori scientifici immutabili dell’entita effettiva che causa la malattia, come illustrato dalle decisioni dell’ICTV. Inoltre, le sequenze genomiche fornite dalla comunita scientifica sono tutte organizzate con il nome SARS-CoV-2 e quindi stanno cementando quel moniker come l’unico scientifico accettabile.

Se il resto del mondo adotti universalmente SARS-CoV-2 come nome e ancora in discussione. Se l’epidemia si diffonde significativamente oltre i suoi attuali limiti, la paura e la confusione – e semplicemente la necessita di un’etichetta dal suono piu familiare – possono indurre il grande pubblico ad adottare designazioni piu colloquiali di quelle che la scienza tenta di imporre, come suggerito dal Dr. Sykes nel 1896. Rimane da vedere.

SARS-CoV-2: Cosa c'e in un nome?